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 La Tortue-Boîte à Trois Doigts (Terrapene carolina triunguis)

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Vinch



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MessageSujet: La Tortue-Boîte à Trois Doigts (Terrapene carolina triunguis)   Lun 25 Jan 2010 - 18:21



Tortue-Boîte à Trois Doigts (Terrapene carolina triunguis)

Notes taxonomiques
Genre,espèce et sous espèce:
Terrapene carolina triunguis (Agassiz, 1857)
Famille:
Emydidés
Super-Famille
Emydinés
sous-ordre
Cryptodires
Ordre
Testudines

Répartition géographique et biotope naturel
La Tortue-Boîte à Trois doigts est originaire de l'Amérique du Nord. Son aire de répartition va de l'est du Texas à la limite nord de la Floride; on la trouve également au nord est du Missouri et au Kansas, tandis que la Louisiane représente la limite sud.
On trouve quelques zones d'hybridation naturelle, ou d'intergradation, avec Terrapene carolina major, Terrapene carolina bauri et Terrapene carolina carolina. On ne peut pas vraiment parler de variation clinale, car les zones d'intergradation sont relativement peu étendues d'une part, et d'autre part, les sous-espèces sont très différenciées les unes par rapport aux autres tant sur au niveau de la morphologie que de leurs moeurs...
Toutefois, à l'intérieur de ces zones d'hybridation, il est parfois très difficile de déterminer avec certitude si une tortue est d'espèce pure ou si elle relève d'une hybridation plus ou moins ancienne.
Il faut toutefois noter que Terrapene carolina triunguis est sympatrique avec Terrapene carolina major sur une grande partie de son aire de répartition, sans qu'il n'y ait aucune hybridation entre ces deux sous-espèces, car elles ne sont pas syntopiques: elles occupent effet des habitats bien différents, T. c. triunguis étant plus terrestre et recherche plutôt les zones plus sèches que T. c. major, qui est nettement plus aquatique et amatrice de zones très humides.
Ces différences de moeurs, ajoutées à des morphologies et des détails ostéologiques bien distincts ont conduit certains spécialistes à proposer leur classement comme espèces séparées, bien que les hybrides (ou "intergrades") soient toujours fertiles.

Il existe également des zones d'hybridation naturelle entre Terrapene carolina triunguis et Terrapene ornata ornata... Par contre, très peu de données existent sur la possible fécondité de tels hybrides.

La Tortue-Boîte à Trois Doigts est l'une des sous-espèces de Tortue-Boîtes Communes qui recherchent le moins les zones humides. Elle peut même supporter des conditions très sèches, mais elle apprécie toutefois la proximité d'un cours d'eau ou d'une petite mare.


Description

La Terrapene carolina triunguis qui ne dépasse que rarement les 12 cm une fois adulte, les mâles étant généralement plus petits.
Sa dossière est très arrondie, presque aussi haute que longue.
Sa couleur est généralement beige à vert olive, parfois brun marbrée de marques diffuses de couleur jaune. Son plastron est généralement jaune uniforme chez les individus d'un certain âge, mais chez les jeunes, il est fréquemment tacheté de noir.
Cette tortue possède 3 griffes aux membres postérieurs.

Le dimorphisme sexuel est généralement très marqué chez cette tortue:
les mâles sont souvent plus petits et ont la dossière légèrement plus aplatie, ont la peau aux couleurs très vives et très variables, allant du rouge au jaune, en passant par le orange, aux marbrures allant du brun clair au noir. Les femelles ont la peau généralement brune, parfois marquée de tâches allant du jaune à l'orange.
On observe également une différence au niveau des iris: les femelles ont l'iris généralement brun foncé à brun-rouge, tandis que les mâles adultes ont l'iris souvent rouge, parfois jaune ou blanc, mais ce n'est pas un critère systématique, car certaines femelles agées ont l'iris rouge vif, tandis que certains mâles gardent un iris brun.
Au niveau du plastron, les mâles Terrapene carolina triunguis n'ont pratiquement pas de concavité. C'est d'ailleurs parmi les sous-espèces de Terrapene carolina , celle dont le plastron est le plus plat.


Comparatif de coloration de la tête de femelles (à gauche) et de mâles (à droite) de Terrapene carolina triunguis

NB: certains éleveurs ont des Tortues-Boîtes à Trois doigts qui dépassent les 15 cm. Il faut se méfier car les hybrides en captivité sont fréquents avec la Tortue-Boîte du Golfe (Terrapene carolina major) et ces hybrides ont le plus souvent trois griffes aux membres postérieurs et une morphologie proche de la plus petite des sous-espèces.
Il arrive aussi fréquemment que certains éleveurs obtiennent des tailles impressionnantes en ne faisant pas hiberner leur tortues et en leur donnant une alimentation très riches en graisses et en protéines.
Seulement, la longévité s'en trouvera très réduite et la tortue risque de connaître de gros problèmes de santé, notamment la stéatose hépatique.(LIEN)


Maintenance en captivité
Les Tortues Boîtes à trois doigts ont des exigences particulières quant à leur maintien en captivité qu'il convient de bien respecter.
L'idéal est de pouvoir leur procurer des conditions s'approchant au plus près de celles qu'elles rencontreraient dans leur habitat naturel.
Un enclos d'environ 8 à 10 m2 est le minimum souhaitable pour un individu. On ajoutera au moins 2m2 par individu supplémentaire.
Chez cette sous-espèce, les mâles se tolèrent très bien entre eux. C'est l'une des sous-espèces de Terrapene carolina parmi les plus pacifiques et chez laquelle le comportement social serait le plus évolué.

Un bon enclos, pour être considéré comme tel, devrait permettre aux tortues d'assouvir la plupart de ses besoins naturels: chasser, fouiller, s’alimenter, se reproduire, se réfugier,se réchauffer, se rafraîchir, se baigner, hiberner... Il devra donc comprendre au moins trois zones d'habitat pour satisfaire toutes ces exigences:


Exemple d'enclos pour tortues boîtes à trois doigts

* une zone humide: sous la forme d'un bassin peu profond leur permettant d'avoir pied et de sortir la tête hors de l'eau, tout en étant complètement immergé. Elle pourra également comprendre une fosse remplie de sphaignes et de mousses humides, très appréciée par les tortues et une partie boueuse.


La présence d'un bassin dans leur enclos est très apprécié par les Tortues-Boîtes.

* une zone sèche et ouverte: elle est constituée par la terre ferme, mélangée à du sable. Elle peut être herborée. On veillera tout de même à l'arroser régulièrement, surtout en période de ponte, car les femelles y creusent généralement leur trou pour y enfouir leurs oeufs.
Des tas constitués de composts d'humus, de feuilles mortes, enrichis de restes alimentaires (pelures, épluchures, salades décomposées attireront les invertébrés dont sont friandes les tortues.


T. c. triunguis devant un escargot ayant l'air fort appétissant!


* une zone ombrée: cette partie essentielle de l'enclos devra être densément plantée de divers arbustes et de buissons. Les tortues y trouveront ombre et fraîcheur lors des journées les plus chaudes, et également, refuge en cas de danger. Plusieurs abris pourront y être disposés, les plus appréciés étant les abris semi enterrés.
Parmi ces arbustes, pourront être plantés divers pieds de framboisiers, mûriers, cassissiers, groseillers, etc... qui procureront aux tortues un excellent complément alimentaire.

* Une quatrième zone peut être ajoutée aux trois premières, c'est la zone vitrée: celle-ci offrira un point chaud fort appréciable dans les régions les plus au nord de la France et permettra aux tortues de se réchauffer plus rapidement au lever du jour et d'entrer plus tôt en activité. Elle pourra être constituée d'une simple vitre calée en biais contre l'une des clôtures ou, mieux encore, d'une mini-serre avec un accès pour les animaux.

Il est conseillé de donner du relief entre ces différentes zones, la zone humide, étant bien sûr la plus basse, sera dominée respectivement par les zones ombragées, sèches et vitrée. Par ailleurs, la prédominance d'une zone par rapport à une autre devra être adaptée à la région: au sud, il faudra plus d'ombre et de coins humides, tandis qu'au nord, on privilégiera les parties ensoleillées et la zone vitrée sera obligatoire.

Détail important: les Tortues-Boîtes étant d'excellentes grimpeuses et fouisseuses, il est prudent d'enterrer la base de la clôture sur une certaine hauteur, et de faire un retour anti-évasion vers l'intérieur de l'enclos en haut de la clôture.

Hibernation
L'hibernation de Terrapene carolina triunguis peut parfois être assez longue: de 4 à 6 mois et se fait dans un terrier peu profond, voire une excavation où parfois plusieurs dizaines de tortues et d'autres reptiles et amphibiens (lézards, serpents, crapauds...) se retrouvent pour effectuer ensemble leur repos hivernal.

Elle peut se faire dans les conditions naturelles dans le sud de la France. Dans le nord, il est plus prudent de mettre les Tortues-Boîtes Ornées en caissons d'hibernation, soient de grandes caisses remplies de terre semi-humide, mêlées à des feuilles mortes.
La période d'hibernation peut s'étendre de mi-octobre à mi-mars. Elle semble plus obéir à des variations saisonnières de luminosité qu'aux fluctuations de températures.
Toutefois, d'une manière optimale, l'hibernation devrait se faire entre 3 et 7°c et dans une forte hygrométrie (aux alentours des 70 à 80%).
Par ailleurs, en ce qui concerne les très jeunes individus et les adultes en mauvaise condition physique, il est recommandé de ne pas les faire hiberner plus de trois à quatre mois, afin d'éviter leur épuisement.


Reproduction
Dans de conditions normales de maintenance, les Terrapene carolina triunguis atteignent leur maturité sexuelle vers 7 ans pour les mâles et vers 10 ans pour les femelles.


Accouplement de Terrapene carolina triunguis, le mâle ancre fermement ses pattes arrières
sous la carapace de la femelle qui referme son plastron lors de la copulation

Une ponte comprend généralement de 3 à 6 oeufs, parfois 8. Le nid est constitué d'un trou de 5 à 7 cm de profondeur, que la femelle creuse à l'aide de ses membres postérieurs. Les femelles font parfois deux pontes dans l'année, si les conditions climatiques le permettent.
La durée d'incubation des oeufs est d'environ 70 jours.
Astuce: Si la zone sèche est surélevée par rapport aux autres, les femelles y pondront plus volontiers. Ensuite, veillez bien à constituer une couche de sable clair sous 10 cm environ de terre. Le sable ressorti vous permettra de mieux repérer les nids des femelles, si vous n'avez pu les observer en train de pondre.


Nouveau-nés Terrapene carolina triunguis présentant une forte variation de coloration entre eux.
Les très jeunes tortues-boîtes passent leurs premières années sous la mousse ou la terre meuble,
où elles trouvent quantité de petits invertébrés dont elles sont très friandes (cloportes, myriapodes, larves, limaces et lombrics.


Pathologies rencontrées
Les Terrapene carolina triunguis souffrent généralement des mêmes pathologies que peuvent rencontrer la plupart des Tortues-Boîtes américaines: stéatose du foie due à une alimentation trop riche pendant des années; maladies à mycoplasme, à adénovirus; rhinites; problèmes oculaires...
Il faut savoir qu'une bonne maintenance à tous les niveaux (enclos, paramètres de température et d'hygrométrie, nourriture, hibernation...) permet d'éviter l'apparition de la plupart des maladies.


Statut et législation
L'IUCN considère le statut de Terrapene carolina, quelque soit leur sous-espèce, comme Near Threatened (quasi menacé) dans son milieu naturel. Les causes de son déclin sont le ramassage, la pollution, l'urbanisation...
Il faut noter que certaines sous-espèces ont une situation actuellement très préoccupante, car les bouleversements que subit leur habitat sont très importants et leur répartition déjà très restreinte à la base, sans compter le braconnage dont elles font l'objet. C'est le cas de Terrapene c. bauri, de Terrapene c. mexicana et de Terrapene c. yucatana.
L'espèce est inscrite à l'Annexe II de la Convention de Washington et son élevage est soumis à Certificat de Capacité.


Très beau mâle Terrapene carolina triunguis.
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La Tortue-Boîte à Trois Doigts (Terrapene carolina triunguis)
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