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 La Tortue-Boîte de Floride (Terrapene carolina bauri)

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Vinch



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MessageSujet: La Tortue-Boîte de Floride (Terrapene carolina bauri)   Lun 25 Jan 2010 - 18:23


Tortue-Boîte de Floride (Terrapene carolina bauri)

Notes taxonomiques
Genre,espèce et sous espèce:
Terrapene carolina bauri (Taylor, 1894)
Famille:
Emydidés
Super-Famille
Emydinés
sous-ordre
Cryptodires
Ordre
Testudines

Répartition géographique et biotope naturel
La Tortue-Boîte de Floride est originaire de l'Amérique du Nord. Son aire de répartition est restreinte à la Floride et aux îles d'Egmont Keys (Egmont Keys National Wildlife Refuge). Elle est également présente dans une toute petite zone du sud-est de la Géorgie.
On trouve quelques zones d'hybridation naturelle, ou d'intergradation, avec Terrapene carolina triunguis et Terrapene carolina major. On ne peut pas vraiment parler de variation clinale, car les zones d'intergradation sont relativement limitées d'une part, et d'autre part, les sous-espèces sont bien différenciées les unes par rapport aux autres tant au niveau de la morphologie que de leurs moeurs...
Toutefois, à l'intérieur de ces zones d'hybridation, il est parfois très difficile de déterminer avec certitude si une tortue est d'espèce pure ou si elle relève d'une hybridation plus ou moins ancienne.
Il faut toutefois noter que Terrapene carolina major est sympatrique avec Terrapene carolina bauri sur pratiquement toute la Floride, sans qu'il n'y ait nécessairement hybridation entre les deux taxons, car elles ne sont pas syntopiques: elles occupent effet des habitats plutôt différents, T. c. bauri étant plus terrestre que T. c. major, qui est nettement plus aquatique.
Les hybrides entre les différentes sous-espèces de Terrapene carolina, appelés aussi "intergrades, sont toujours fertiles.

En période d'estivation, la Tortue-Boîte de Floride profite des profonds terriers de l'espèce sympatrique Tortue-Fouisseuse de Floride (Gopherus polyphemus) pour profiter de la fraîcheur et de l'hygrométrie importante.


Tortue Fouisseuse de Floride (Gopherus polyphemus), dont les terriers sont très prisés par Terrapene carolina bauri en période d'estivation.
Dans le milieu naturel, la Tortue-Boîte de Floride est surtout observée au niveau des prairies humides, des zones marécageuses et des sous-bois inondables.


Description

Terrapene carolina bauri est de taille relativement modeste: de 15 à 16 cm en moyenne pour les individus adultes.
C'est la sous-espèce la plus facile à déterminer parmi les différentes sous-espèces de Terrapene carolina, car sa coloration est très peu variable.
Sa dossière est presque toujours brun-noir à noir, ornée de rayons plus ou moins épais de couleur jaune vif.


Détail de la dossière d'une Tortue-Boîte de Floride, montrant les rayons jaune vif sur un fond noir.
Le plastron est assez variable: de jaune uniforme à jaune strié de fines lignes noires.
La peau est elle aussi sombre. Les pattes présentent des points jaunes, tandis qu'au niveau de la tête, les côtés sont ornés de lignes jaunes, allant de l'oeil jusqu'au cou. Sur le sommet du crâne, on peut observer deux lignes jaunes, parfois orangé.


Tête d'une Terrapene carolina bauri montrant l'ornementation de la tête.
Le dimorphisme sexuel chez cette espèce est assez faible. Les mâles ont toutefois une tête plus massive, une queue plus longue et plus large à la base et un creux très prononcé au niveau du plastron.
D'après la littérature, la couleur de l'iris ne permettrait pas de faire la distinction entre les mâles et les femelles. Toutefois, les éleveurs ont remarqué que les mâles ont très souvent l'iris brun plus vif et plus foncé, tandis que chez les femelles, l'iris affiche toujours des tonalités allant du jaune clair à l'ocre.


Comparatif entre un mâle et une femelle Terrapene carolina bauri. Les différences de marquages sont juste individuelles.
Seul un examen de la taille de la tête, ainsi que de l'emplacement du cloaque et de la forme du plastron permettra de faire une distinction sûre entre un mâle et une femelle adultes de cette espèce.



Maintenance en captivité
Les Tortues Boîtes de Floride ont des exigences particulières quant à leur maintien en captivité qu'il convient de bien respecter, surtout au niveau de l'humidité.
L'idéal est de pouvoir leur procurer des conditions s'approchant au plus près de celles qu'elles rencontreraient dans leur habitat naturel.
Un enclos d'environ 8 à 10 m2 est le minimum souhaitable pour un individu. On ajoutera au moins 2m2 par individu supplémentaire.
On veillera à ne pas mettre plusieurs mâles dans le même enclos, car en période de rut, les mâles Tortues-Boîtes de Floride peuvent être très agressifs les uns envers les autres.

Un bon enclos, pour être considéré comme tel, devrait permettre aux tortues d'assouvir la plupart de ses besoins naturels: chasser, fouiller, s’alimenter, se reproduire, se réfugier,se réchauffer, se rafraîchir, se baigner, hiberner... Il devra donc comprendre au moins trois zones d'habitat pour satisfaire toutes ces exigences:

* une zone humide: sous la forme d'un bassin peu profond leur permettant d'avoir pied et de sortir la tête hors de l'eau, tout en étant complètement immergé. Elle pourra également comprendre une fosse remplie de sphaignes et de mousses humides, très appréciée par les tortues et une partie boueuse.


Jeunes Tortues-Boîtes de Floride sortant de leur bain de sphaignes.
* une zone sèche et ouverte: elle est constituée par la terre ferme, mélangée à du sable. Elle peut être herborée. On veillera tout de même à l'arroser régulièrement, surtout en période de ponte, car les femelles y creusent généralement leur trou pour y enfouir leurs oeufs.
Des tas constitués de composts d'humus, de feuilles mortes, enrichis de restes alimentaires (pelures, épluchures, salades décomposées attireront les invertébrés dont sont friandes les tortues.


Tortue-Boîte de Floride dévorant une larve d'insecte.
* une zone ombrée: cette partie essentielle de l'enclos devra être densément plantée de divers arbustes et de buissons. Les tortues y trouveront ombre et fraîcheur lors des journées les plus chaudes, et également, refuge en cas de danger. Plusieurs abris pourront y être disposés, les plus appréciés étant les abris semi enterrés.
Parmi ces arbustes, pourront être plantés divers pieds de framboisiers, mûriers, cassissiers, groseillers, etc... qui procureront aux tortues un excellent complément alimentaire.


Les Tortues-Boîtes de Floride, bien que terrestres, affectionnent les milieux très humides.

* Une quatrième zone peut être ajoutée aux trois premières, c'est la zone vitrée: celle-ci offrira un point chaud fort appréciable dans les régions les plus au nord de la France et permettra aux tortues de se réchauffer plus rapidement au lever du jour et d'entrer plus tôt en activité. Elle pourra être constituée d'une simple vitre calée en biais contre l'une des clôtures ou, mieux encore, d'une mini-serre avec un accès pour les animaux.

Il est conseillé de donner du relief entre ces différentes zones, la zone humide, étant bien sûr la plus basse, sera dominée respectivement par les zones ombragées, sèches et vitrée. Par ailleurs, la prédominance d'une zone par rapport à une autre devra être adaptée à la région: au sud, il faudra plus d'ombre et de coins humides, tandis qu'au nord, on privilégiera les parties ensoleillées et la zone vitrée sera obligatoire.

Détail important: les Tortues-Boîtes étant d'excellentes grimpeuses et fouisseuses, il est prudent d'enterrer la base de la clôture sur une certaine hauteur, et de faire un retour anti-évasion vers l'intérieur de l'enclos en haut de la clôture.

Hibernation
L'hibernation de Terrapene carolina bauri n'hibernent pas. Tout au plus, elle peuvent observer une courte période de repos hivernal, appelée "hivernation" ou "brumation". Ce repos hivernal, qui ne dure guère plus de trois mois, se présente comme un simple ralentissement de l'activité métabolique et comportementale, avec des longues phases de sommeil nocturnes mais des
moments d'activités diurnes variables d'un jour à l'autre en fonction des conditions météorologiques.

Donc, dès que les températures nocturnes descendent en dessous des 10°c (fin octobre dans le sud de la France), les Tortues-Boîtes de Floride doivent être rentrées en terrariums frais, maintenus, entre 10 et 15°c, avec un éclairage réduit dans sa durée.
Dès que les températures seront plus clémentes (avril-mai), les tortues pourront réintégrer leur enclos extérieurs.

Par ailleurs, lorsque les températures estivales deviennent très fortes et que l'humidité ambiante baisse fortement, les Tortues-Boîtes de Floride observe une phase de repos appelée estivation, où elle va aller s'abriter au fond d'une cavité ou d'un terrier où elle trouvera fraîcheur et humidité satisfaisantes. Elles auront, lors de cette phase, de courtes périodes d'activités au lever et au coucher du soleil.


Reproduction
Dans de conditions normales de maintenance, les Terrapene carolina bauri atteignent leur maturité sexuelle vers 7 ans.
Une ponte comprend généralement de 3 à 5 oeufs, parfois 6. Le nid est constitué d'un trou de 5 à 7 cm de profondeur, que la femelle creuse à l'aide de ses membres postérieurs. Les femelles font parfois deux pontes dans l'année, si les conditions climatiques le permettent.
La durée d'incubation des oeufs est d'environ 60 à 70 jours.
Astuce: Si la zone sèche est surélevée par rapport aux autres, les femelles y pondront plus volontiers. Ensuite, veillez bien à constituer une couche de sable clair sous 10 cm environ de terre. Le sable ressorti vous permettra de mieux repérer les nids des femelles, si vous n'avez pu les observer en train de pondre.


Pathologies rencontrées
Les Terrapene carolina bauri souffrent généralement des mêmes pathologies que peuvent rencontrer la plupart des Tortues-Boîtes américaines: stéatose du foie due à une alimentation trop riche pendant des années; maladies à mycoplasme, à adénovirus; rhinites; problèmes oculaires...
Il faut savoir qu'une bonne maintenance à tous les niveaux (enclos, paramètres de température et d'hygrométrie, nourriture, hibernation...) permet d'éviter l'apparition de la plupart des maladies.



Très jeune Terrapene carolina bauri âgée de deux ans dévorant un ver de terre.
Une maintenance correcte, ainsi qu'une alimentation bien équilibrée, variée et riche en proies vivantes
met les tortues-boîtes à l'abri de bien de problèmes physiologiques.


Statut et législation
L'IUCN considère le statut de Terrapene carolina, quelque soit leur sous-espèce, comme Near Threatened (quasi menacé) dans son milieu naturel. Les causes de son déclin sont le ramassage, la pollution, l'urbanisation...
Il faut noter que certaines sous-espèces ont une situation actuellement très préoccupante, car les bouleversements que subit leur habitat sont très importants et leur répartition déjà très restreinte à la base, sans compter le braconnage dont elles font l'objet. C'est le cas de Terrapene c. bauri, de Terrapene c. mexicana et de Terrapene c. yucatana.
L'espèce est inscrite à l'Annexe II de la Convention de Washington et son élevage est soumis à Certificat de Capacité.



Bien que beaucoup moins variables que les autres sous-espèces,
les Terrapene carolina bauri sont parmi les plus belles et ne manquent absolument pas de charme !
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