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 La Tortue-Boîte Ornée (Terrapene ornata)

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Vinch



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MessageSujet: La Tortue-Boîte Ornée (Terrapene ornata)   Dim 17 Jan 2010 - 22:02


Tortue-Boîte Ornée (Terrapene ornata)

Notes taxonomiques
Genre et espèce:
Terrapene ornata (Agassiz, 1857)
Famille:
Emydidés
Super-Famille
Emydinés
sous-ordre
Cryptodires
Ordre
Testudines

Sous-espèces
Polytypique (plusieurs sous-espèces).
* Terrapene ornata ornata (Agassiz, 1857), Tortue-Boîte Ornée ou Tortue-Boîte de l'Ouest.
* Terrapene ornata luteola (Smith & Ramsey, 1952), Tortue-Boîte du Désert.


Répartition géographique et biotope naturel
T. ornata ornata se rencontre dans le centre des Etats-Unis depuis l'ouest de l'Indiana à l'est du Texas, et en Louisiane. Cette sous-espèce préfère les grandes prairies ouvertes et herbeuses, mais peut aussi se trouver dans d'autres types d'habitats, tels que les prairies arborées à sumac. Elle est surtout terrestre mais est capable de très bien nager.
T. ornata luteola, quant à elle, hante les régions les plus sèches de toutes les espèces de Tortues-Boîtes et se trouve dans l'ouest du Texas, au Nouveau-Mexique et quelques régions du nord du Mexique. Elle peut survivre à un manque d'eau très prolongé.


Il existe une étroite zone d'hybridation naturelle (= zone d'intergradation) entre ces deux sous-espèces, qui s'étend depuis l'est du Nouveau-Mexique à l'ouest du Texas. Les specimens récoltés dans cette zone sont parfois bien difficiles à déterminer avec certitude.

Terrapene ornata ornata partage une très grande partie de son aire de répartition avec trois sous-espèces de la Tortue-Boîte Commune (Terrapene carolina).
Si des hybrides entre les deux espèces existent effectivement à l'état naturel, ils sont très rares car les deux espèces de Tortues-Boîtes ont des exigences bien distinctes quant à leur biotope, leurs préférences alimentaires et leurs heures d'activité.


Description
Terrapene ornata est une espèce de petite taille, qui ne dépasse généralement pas les 14 cm de longueur de dossière, le maximum étant de 16 cm.

Mâle T. o. ornata mesurant 15 cm environ.

Les Tortues-Boîtes Ornées se caractérisent par une dossière rayonnée de dessins jaunes sur un fond allant de brun clair à noir. Elles possèdent quatre griffes aux membres postérieurs.
Les membres antérieurs sont ornés d'écailles allant du jaune au rouge.


Différents mâles Terrapene ornata ornata.
Notez leurs différences de colorations au niveau de la carapace, des membres et de leur peau.


Pour différencier les deux sous-espèces, il existe deux moyens assez fiables:
- la deuxième pleurale qui est
* rayonnée de 5 à 8 lignes jaune chez T. o. ornata
* rayonnée de 11 à 14 lignes jaunes chez T. o. luteola

T. o. ornata, à gauche, T. o. luteola, à droite - Source wikipedia
- le dessin du plastron qui est
* fortement marqué de lignes jaunes sur un fond brun à noir chez T. o. ornata
* plus finement marqué, voire très peu marqué chez T. o. luteola

Il existe un dimorphisme sexuel assez marqué:
- les mâles sont plus petits et ont le plus souvent la peau verte et des yeux à l'iris orange et à la sclérotique ("blanc" de l'oeil) de couleur noire. Ils ont le plastron concave et la queue plus longue et plus épaisse à la base.
- les femelles, plus grandes, ont une peau plus brune, marquée de jaune et l'iris brun cerné d'une sclérotique jaune. Leur queue est plus courte et le plastron plus plat.

Têtes de T. o. ornata: mâle à gauche; femelle à droite .
On distingue bien la sclérotique noire chez le mâle, faisant ressortir l'iris orange de l'oeil.
Chez la femelle, la sclérotique est jaune et l'iris est généralement brun.

Ceci est tout de même à prendre avec des pincettes, car certaines femelles vieillissantes peuvent avoir l'iris orange, une peau verte. Par ailleurs, des individus à peau jaune, ou presque bleue, voire mélanique, se rencontrent parfois.


Maintenance en captivité
Les Tortues Boîtes Ornées sont d'une manière générale assez délicates à maintenir en captivité.
L'idéal est de pouvoir leur procurer des conditions s'approchant au plus près de celles qu'elles rencontreraient dans leur habitat naturel.
Un enclos d'environ 8 à 10 m2 est le minimum souhaitable pour un individu. On ajoutera au moins 2m2 par individu supplémentaire.
On veillera à ne pas mettre plusieurs mâles dans le même enclos, car en période de rut, les mâles engagent fréquemment des combats assez violents.

Un bon enclos, pour être considéré comme tel, devrait permettre aux tortues d'assouvir la plupart de ses besoins naturels: chasser, fouiller, s’alimenter, se reproduire, se réfugier,se réchauffer, se rafraîchir, se baigner, hiberner... Il devra donc comprendre au moins trois zones d'habitat pour satisfaire toutes ces exigences:

* une zone humide: sous la forme d'un bassin peu profond leur permettant d'avoir pied et de sortir la tête hors de l'eau, tout en étant complètement immergé. Elle pourra également comprendre une fosse remplie de sphaignes et de mousses humides, très appréciée par les tortues et une partie boueuse.

La présence d'un bassin dans leur enclos, de même qu'une fosse à sphaigne sont très appréciées par les Tortues-Boîtes Ornées.

* une zone sèche et ouverte: elle est constituée par la terre ferme, mélangée à du sable. Elle peut être herborée. On veillera tout de même à l'arroser régulièrement, surtout en période de ponte, car les femelles y creusent généralement leur trou pour y enfouir leurs oeufs.
Des tas constitués de composts d'humus, de feuilles mortes, enrichis de restes alimentaires (pelures, épluchures, salades décomposées attireront les invertébrés dont sont friandes les tortues.

La zone "sèche", point ensoleillé de l'enclos, est de grande importance pour les tortues
car elle leur permet de capter les UVs indispensables à leur bien-être.

* une zone ombrée: cette partie essentielle de l'enclos devra être densément plantée de divers arbustes et de buissons. Les tortues y trouveront ombre et fraîcheur lors des journées les plus chaudes, et également, refuge en cas de danger. Plusieurs abris pourront y être disposés, les plus appréciés étant les abris semi enterrés.
Parmi ces arbustes, pourront être plantés divers pieds de framboisiers, mûriers, cassissiers, groseillers, etc... qui procureront aux tortues un excellent complément alimentaire.

* Une quatrième zone peut être ajoutée aux trois premières, c'est la zone vitrée: celle-ci offrira un point chaud fort appréciable dans les régions les plus au nord de la France et permettra aux tortues de se réchauffer plus rapidement au lever du jour et d'entrer plus tôt en activité. Elle pourra être constituée d'une simple vitre calée en biais contre l'une des clôtures ou, mieux encore, d'une mini-serre avec un accès pour les animaux.

Il est conseillé de donner du relief entre ces différentes zones, la zone humide, étant bien sûr la plus basse, sera dominée respectivement par les zones ombragées, sèches et vitrée. Par ailleurs, la prédominance d'une zone par rapport à une autre devra être adaptée à la région: au sud, il faudra plus d'ombre et de coins humides, tandis qu'au nord, on privilégiera les parties ensoleillées et la zone vitrée sera obligatoire.

Détail important: les Tortues-Boîtes étant d'excellentes grimpeuses et fouisseuses, il est prudent d'enterrer la base de la clôture sur une certaine hauteur, et de faire un retour anti-évasion vers l'intérieur de l'enclos en haut de la clôture.

Alimentation
L'alimentation de Terrapene ornata est à prédominance carnivore, mais comprend une petite proportion d'aliments d'origine végétale.
Deux posts-it traitent de l'alimentation des tortues palustres (cliquez sur le lien):
Arrow l'alimentation naturelle des tortues palustres
Arrow le pudding pour tortues palustres
Autant que possible, privilégiez l'alimentation d'origine naturelle, le pudding ne servant surtout qu'à pallier à certains manques de vitamines et/ou de sels minéraux et à garantir un bon apport de calcium aux femelles se préparant à la ponte.
A ce lien, une vidéo montrant la voracité des jeunes terrapenes:
Arrow la voracité des bébés terrapenes

Hibernation
L'hibernation de Terrapene ornata peut être assez longue: de 4 à 6 mois et se fait dans un terrier profond de 20 cm et d'une longueur allant jusqu'au mètre (record 1m 80). Ce sont les plus fouisseuses des Tortues-Boîtes, lors de la période d'hibernation.
`
Terrapene ornata creusant son terrier.

Elle peut se faire dans les conditions naturelles dans le sud de la France. Dans le nord, il est plus prudent de mettre les Tortues-Boîtes Ornées en caissons d'hibernation, soient de grandes caisses remplies de terre semi-humide, mêlées à des feuilles mortes.
La période d'hibernation peut s'étendre de mi-octobre à mi-mars. Elle semble plus obéir à des variations saisonnières de luminosité qu'aux fluctuations de températures.
Toutefois, d'une manière optimale, l'hibernation devrait se faire entre 3 et 7°c et dans une forte hygrométrie (aux alentours des 70 à 80%).


Reproduction
Dans de conditions normales de maintenance, les Terrapene ornata atteignent leur maturité sexuelle vers 7 ans pour les mâles et vers 10 ans pour les femelles.
Une ponte comprend généralement de 3 à 5 oeufs, parfois 6. Le nid est constitué d'un trou de 5 à 7 cm de profondeur, que la femelle creuse à l'aide de ses membres postérieurs. Les femelles font parfois deux pontes dans l'année, si les conditions climatiques le permettent.
La durée d'incubation des oeufs est d'environ 70 jours.
Astuce: Si la zone sèche est surélevée par rapport aux autres, les femelles y pondront plus volontiers. Ensuite, veillez bien à constituer une couche de sable clair sous 10 cm environ de terre. Le sable ressorti vous permettra de mieux repérer les nids des femelles, si vous n'avez pu les observer en train de pondre.


Pathologies rencontrées
Les Terrapene ornata souffrent généralement des mêmes pathologies que peuvent rencontrer la plupart des Tortues-Boîtes américaines: stéatose du foie due à une alimentation trop riche pendant des années; maladies à mycoplasme, à adénovirus; rhinites; problèmes oculaires...
Il faut savoir qu'une bonne maintenance à tous les niveaux (enclos, paramètres de température et d'hygrométrie, nourriture, hibernation...) permet d'éviter l'apparition de la plupart des maladies.


Statut et législation
L'IUCN considère le statut de Terrapene ornata comme Near Threatened (quasi menacé) dans son milieu naturel. Les causes de son déclin sont le ramassage, la pollution, l'urbanisation...
L'espèce est inscrite à l'Annexe II de la Convention de Washington et son élevage est soumis à Certificat de Capacité.

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